现代远程教育基层网站建设的 思考与实践

文章从现代远程教育对基层网站建设的基本要求出发,以仙桃市中小学教师继续教中心现代远程教育网站建设的具体实践为基础,阐述了基层网站在现代远程教育工程中的意义与作用,从网站结构、硬件配置软件建设信息资源开发集成与传输等方面,介绍了基层网站的基本模式与运作方式。

仙桃市现代远程教育网站,作为以计算机和网络通讯技术为基础的湖北省现代远程教育网基层网站,已于2000年2月在仙桃广播电视大学建成并接通中国教育与科研计算机网,正式上网运行。这是本省首家天网与地网结合并上网运行的地方教育网站,它不只是互联网上的一个教育站点,同时也是一个地方性的学习中心。笔者参与并组织了这一基层网站建设的全过程,本文试图就这一网站建设的实践,探索其规律性的东西,为现代远程教育工程的系统建设提供参考。

一、对基层网站建设的思考

现代远程教育是利用卫星电视网络、电信网络和计算机网络上的教育资源开展的远距离教育,基层网站是这种现代教育方式的基础构件。要建好现代远程教育的基层网站,必须对其基本功能和运作要求有一定深度的认识。

1.现代远程教育的终端支持服务系统

现代远程教育能够从根本上克服传统远程教育对教学双方在时间、空间和即时交互方面的局限性,使授课、学习、辅导、作业、提问、讨论、答疑、考试等教学过程更灵活、更自由、更快捷、更及时,是因为这种学习方式有着高度现代化并日趋
全球化的教学支持服务体系,这一体系由现代远程教育的前端支持服务系统、传输支持服务系统和终端支持服务系统组成。
现代远程教育终端支持服务系统由无数个地域性终端支持服务单元构成,这种地域性终端支持服务单元是现代远程教育的天网系统(卫星电视网VBI数据网)、地网系统(包括中国教育科研网在内的计算机互联网、公众通讯网、有线电视网组成的地面信息传输系统)和人网系统(远程教育辅导、组织、管理网络)在某一地区的结点。这一结点对其可以获取的各种类型、各种载体的教育资源和教学反馈信息进行收集、整理、调制、解调、接收、发送,同时为本地区的学习者创造现代化的学习环境,组织、帮助、辅导他们开展学习活动。这就是现代远程教育的基层网站,它既是互联网上的一个教学站点,又是一个地区性的学习中心。

2.基层网站在支持服务体系中的地位与作用

现代远程教育的发展使传统意义的学校在发生根本性变化,远程教育的课程甚至可以从课程制造商那里批发。一切有远程教育办学能力并具备合法办学资格的机构,都可以构建或租用现代远程教育的前端支持服务系统和传输支持服务系统,开展远程教育。 但是,上网人数的多少制约着现代远程教育的生存与发展。计算机走进家庭目前只是部分大中城市的事,且传输速度又受着各网络系统的瓶颈制约,绝大部分学习者还不具备在家上网的条件,他们必须依靠相应地区的学习中心。即使有条件在家上网的学习者,也只有获取经过基层网站优化后的学习资源并得到网站的服务与帮助,才能取得更好的学习效果。远程教育的办学机构,它们的触角可以遍及全国乃至跨出国门,但他们决不可能单独构建遍布全国的终端支持服务单元。没有地方基层网站,任何办学机构都无法开展真正意义的现代远程教育。因此,基层网站是现代远程教育赖以生存和发展的基础。它是办学机构的伙伴,它以多极化地方站点的形式,为所有在该地区开展远程教育的办学机构提供技术支持与管理服务;它是求学者的家园,它以完整的学习中心功能,为一切学习者创造学习环境,提供技术支援与学习服务;它是地方教育的聚宝盆,它将国内外丰富的教育资源“一网打进”,为地方所用。

3.基层网站的设计要求

按照基层网站的基本功能和现代远程教育的发展趋势,基层网站的设计应能满足下述要求:
一是网站的网上运行部分,必须上收天网,下联地网,内接校园网,外通英特网,有确定的网址,有足够数量的IP地址,主页制作精良,网页内容丰富,宽带高速运行, 24小时开放,以丰富的教育资源,供学习者随时访问。

二是网站提供的教学信息,应该是既有远端原始教学信息,又有本站优化后的教学信息;既有天网教学信息,又有地网教学信息;既有实时教学信息,又有非实时教学信息;既有由一种或两种媒体传播的教学信息,又有由多种媒体传播的教学信息。

三是基层网站提供的学习设施,应该彻底打破时间、空间的限制,使学习者完全自主学习。既可以个人独立学习,又可以多人集体学习;既可以实时学习,又可以非实时学习;既可以实时交互,又可以非实时交互;既可以双向交互,又可以多向交互;既可以进行理论学习,又可以进行实验和模拟实验。

四是网站的服务对象,既包括利用站网局域网及其他设施学习的学习者,也包括本地区广域网上愿意以本站为学习中心的各类学习者,要能为有条件在家庭上网的学习者创造便利的学习环境。

五是网站要适应远程教育由线性封闭型向多元开放型发展的趋势,能够为各类远程教育办学机构提供技术支持和服务,而不只是以线性系统的上位机构为合作伙伴,从而保证网站效益得到充分开发和利用。

二、基层网站建设的实践

仙桃市现代远程教育网站建设的初衷,是为省中小学教师继续教育中心建设一个以Internet技术为基础,以双向视频会议系统为主体的远程培训基地。但随着现代远程教育事业的飞速发展,基层网站在现代远程教育中的基础性地位日见突出,基层网站必须全方位服务于各类远程教育,才能充分发挥其效益。因此,我们调整建站思路,修订建站方案,按现代远程教育基层网络中心和学习中心的模式进行规划设计,并在建设过程中不断完善,最后建成了初具规模的现代远程教育基层网站。

1.网站基本结构

仙桃市现代远程教育网站是基于卫星电视网、中国教育与科研计算机网、邮电通讯网、校园局域网、闭路电视网、地方广播网相结合的教学网络。其运行机制为:主要课程信息由卫星电视地面接收站录制或高速下载到计算机服务器,通过校内闭路电视播课系统、校园计算机网上学习系统或以音像盘带的形式及通过公用网访问仙桃电大主页的形式提供给学习者,部分课程通过双向视频会议系统实时授课,还有部分课程通过地方广播网上的仙桃电大空中学院以语音形式播放。非课堂环境下的教学环节如辅导答疑、提交作业、完成实验、获取辅助性教学信息及远程教育管理功能,通过计算机网络或邮电通讯手段完成。整个网站由三大部分构成:一是网络中心、由网络主控系统和公用服务系统组成,负责网络运行、管理、维护与监控;二是信息中心,由卫星地面接收系统和教学信息调制系统组成,负责教学信息的接收、集成、制作、整理、存储、安装与发送;三是学习中心,由闭路电视播课系统、多媒体教室及视频会议播课系统、网上视听阅览室、网络教室、基础微机室、电工电子实验室、语音教室、内部程控电话答疑系统、网上仙桃电大主页虚拟课堂和地方广播电台仙桃电大空中学院组成,负责向学习者自主学习提供全方位的学习环境。

2.网站硬件配置与系统集成

为了建设一个低价、实用、高效的现代远程教育网站,我们在网站建设中坚持按“合理投资、适当超前、多网兼容、逐步升级”的原则进行硬件配置,充分利用已有设备,以积木式建设方式边购、边建、边使用、边升级。其系统集成如示意图。网站天网传输系统用两座接收天线分别接收C波段模拟电视信号与VBI信号和Ku波段数字电视信号与VBI信号。地网传输系统租用湖北有线电视SDH网络光纤以2mbps速率与CERNET互联,并可访问Internet网络资源。校园网为高速以太网,楼间主干线以光纤连接,楼内主干线为超五类双绞线。网站同下伸教学站点的联系采用两种方式:一是拨号上网。网控系统设有16个拨号模块,下级站点可通过电话拨号与本网站接通。

 

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